治病救人的它缘何受到质疑

在过去一个世纪,疫苗拯救了数以千万计的人类生命,但是在很多国家,卫生专家却察觉到一个“对疫苗产生犹豫”的趋势——越来越多的人拒绝使用疫苗。

世界卫生组织(WHO)对此十分担忧,甚至将这一趋势列为2019年全球卫生10大威胁因素之一。

疫苗的作用是如何被发现的?

在疫苗尚未存在的时代,是一个比现在危险得多的世界。如今完全能够避免的疾病,在当时每年会夺走数以百万计的生命。

在公元10世纪,中国人首先发现了疫苗的早期形式:通过让健康的人接触某种疾病结痂后的皮肤组织来建立免疫力。

八个世纪后,英国医生爱德华·詹纳(Edward Jenner)注意到,挤奶工们可能会患上轻度的牛痘,但却很少进一步染上致命的天花。

天花是一种有高度传染性的感染性疾病,当时的患者死亡率约为30%。幸存者则经常会留下疤痕或者失明。

疫苗机制

1796年,詹纳在八岁的儿童詹姆斯·菲普斯(James Phipps)身上进行了一个实验。

这名医生将牛痘伤口中的脓注入这名男孩体内,他很快就出现了症状。

菲普斯一康复,詹纳就将天花注入他的体内,但是他却没有患病。牛痘令他对天花免疫。

1798年,实验的结果公之于世,“疫苗”这个词第一次出现——英文的“vaccine”的词源正是来自于拉丁文的“vacca(母牛)”。

疫苗给人类的贡献

在过去一个世纪,疫苗帮助全世界大幅度减少了很多疾病的伤害性。

在麻疹的第一株疫苗于1960年代问世之前,每年约有260万人死于这种疾病。根据世界卫生组织(WHO)数据,麻疹疫苗令2000年至2017年间的麻疹致死人数减少了80%。

为什么有些人拒绝使用疫苗?

几乎从现代疫苗出现开始,就一直伴随着对它的质疑。

过去,人们对它的怀疑是出于宗教原因,因为他们认为疫苗是不洁的,又或许他们觉得疫苗侵犯了他们选择的自由。

在19世纪,所谓的反疫苗联盟在英国各地纷纷冒起,要求用其他方式对抗疾病,比如隔离病人等。

1870年代,在英国反疫苗活动人士威廉·泰布(William Tebb)到访过后,美国也出现了第一个反疫苗组织。

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